07-08-2011    

Angst voor honden
Veel mensen hebben angst voor honden. Omdat ze overal honden tegen kunnen komen, ervaren deze mensen hun omgeving als onveilig. Bovendien vertonen bange mensen vaak gedrag dat honden uitdaagt tot een reactie. Vooral kinderen hebben de neiging dergelijk gedrag te vertonen, waarmee ze een groter risico lopen om gebeten te worden.

Veiligheid
Om goed te kunnen functioneren, is een gevoel van veiligheid heel belangrijk. De psycholoog Maslow onderzocht hoe die behoefte aan veiligheid zich verhoudt tot andere menselijke behoeften. Hij kwam tot de conclusie dat direct na de eerste levensbehoeften zoals eten, drinken, zuurstof, activiteit en slaap, de behoefte aan veiligheid komt.
Er is echter een groot verschil tussen een onveilig gevoel en bang zijn voor direct openlijk gevaar. Bij die laatste vorm van angst wordt de lichamelijke behoefte om te overleven ingeschakeld. Mensen met angst voor honden ervaren die angst vaak als een angst voor een directe bedreiging. Het lichaam maakt dan stresshormonen aan die het angstgevoel bepalen. Die hormonen veroorzaken bijvoorbeeld hartkloppingen, krampen in de darm, een verhoogde bloeddruk, transpiratie en een versnelde ademhaling. De angst voor honden kan minder worden door bijvoorbeeld te rennen of met de handen te wapperen. Daarmee nemen de stresshormonen in het lichaam af en dus ook het angstgevoel. Het probleem is alleen dat dergelijk gedrag op veel honden een averechts effect heeft. Zij zien het als spelgedrag, dominant gedrag of gedrag dat het jachtinstinct aanwakkert. Daardoor zullen ze bijvoorbeeld achter de persoon aan rennen.

Oorzaken van angst voor honden
Het is niet altijd gemakkelijk te achterhalen waar angst voor honden vandaan komt. Soms is de aanleiding overduidelijk, bijvoorbeeld als iemand gebeten is door een hond. De angst kan ook veroorzaakt worden doordat mensen hondengedrag niet begrijpen. Zij kunnen de verschillende gedragingen moeilijk plaatsen en vinden honden onvoorspelbaar. Daardoor krijgen deze mensen het gevoel geen controle te hebben over de situatie. Ze kunnen niet inschatten wat de bedoeling van de hond is, wat ze een gevoel van onmacht geeft.
Een andere manier om angst voor honden te ontwikkelen, is het kopiŽren van gedrag van een ander. Kinderen leren door te kijken naar volwassenen en andere kinderen. Vooral het gedrag van mensen die voor hen belangrijk zijn, zoals ouders, broertjes, zusjes en vriendjes, wordt vaak nagedaan. Het is dan ook niet zo gek dat ouders die bang zijn voor honden, vaak ook angstige kinderen hebben. Als ouders vermijdingsgedrag vertonen of gespannen reageren in de aanwezigheid van een hond, kunnen kinderen hun angst gemakkelijk overnemen.

Het overwinnen van angst
Volwassenen met angst voor honden kunnen die het beste overwinnen door allereerst veel te praten en te lezen over de dieren. Want hoe beter ze honden en hun lichaamstaal begrijpen, hoe beter ze hun gedrag kunnen voorspellen. Voor kinderen geldt eigenlijk hetzelfde. Bij het Sophia SnuffelCollege, dat onder andere als doel heeft kinderen over hun angst voor honden heen te helpen, wordt het probleem stapsgewijs aangepakt:

1. Praten over honden
2. Regels afspreken over hoe een hond benaderd mag worden
3. Kijken naar andere kinderen die een handpop benaderen en aanraken
4. Dichterbij komen en bij de handpop gaan staan
5. Aanraken van de handpop
6. Op afstand kijken naar een aangelijnde echte hond
7. Kijken hoe andere kinderen de echte hond benaderen
8. Dichterbij komen en vragen of de hond geaaid mag worden
9. Nog dichterbij komen en de hond aan de hand laten ruiken
10.De hond aanhalen

Om kinderen over hun angst voor honden heen te kunnen helpen, hebben ze veel positieve bevestiging nodig. Ook moet er genoeg tijd worden uitgetrokken om kinderen te laten wennen aan een nieuwe stap, om ze een gevoel van controle te geven. Daarbij is het belangrijk dat er vertrouwen wordt uitgesproken en positief gedrag wordt aangemoedigd. Dat kan bijvoorbeeld door te wijzen op de positieve reactie van de hond. Geruststellen of troosten is bij het overwinnen van angst voor honden geen optie. De angst wordt dan beloond met aandacht en zo in stand gehouden.

Wilt u een kind over de angst voor honden heen helpen? Meld zijn of haar basisschool dan aan voor het Sophia SnuffelCollege. Daarbij leren kinderen van groep 1 t/m 4 op een veilige en respectvolle manier met honden omgaan. Zo worden hondenbeten voorkomen en kan angst voor honden worden aangepakt.

Met dank aan: Sarah Engels van Koningin Sophia-Vereeniging tot Bescherming van Dieren
Website: www.sophia-vereeniging.nl
Datum: 07-08-2011